掌握「聲音經濟學」的市場商機

廖肇弘 


前言

您曾在最近爆紅的 Clubhouse 聊天過嗎?用 Spotify 聽音樂嗎?如果都還沒有,代表你已經快要跟不上時代了。

簡單的說,Clubhouse 是一款僅有 iOS 用戶能下載使用的 “語音聊天室”,僅接受好友傳送邀請碼才能加入,且每人只有 2 個邀請名額,在開始行銷的階段,成功塑造了取得邀請碼的用戶享受到一種神秘、尊貴、奇貨可居的優越感,在社群媒體的瘋狂分享交互作用下,成為一款瞬間爆量的 App。

除了 Clubhouse 之外,目前非常流行的 Podcast(播客)和 Spotify 等等,其實也都是(手機+語音)的應用,聲音與語音顯然已經成為一種趨勢和主流。

今天我們就來看看,為何一時之間會有這麼多不同應用情境的語音 App 被開發出來?我們應該如何掌握其中的商機?

Podcast 市場概況

事實上,Podcast (播客)早已存在了接近 20年,Apple 發表 Podcast (播客)可說是行動載具結合聲音應用的鼻祖。讓我們先看看一些統計數據:

  • eMarketer 估計,在美國播客收聽人數同比增長16.0%,達到1.067億。2021年,Podcast 播客行業的市場產值將達到10億美元。
  • 2021 年,約有八千萬美國人(占美國12歲以上人口的28%)是每周播客的重度聽眾,比 2020 年增加了17%。
  • 播客聽眾比以往更加多樣化:57%的每月播客聽眾是白人,16 %的拉丁美洲人,13%的非洲裔美國人,4%的亞洲人和其他背景的10%。現在,美國12歲以上人口中的62%(約1.76億人)是每週在線音頻收聽者,這是該類別的歷史最高記錄。 
  • 美國播客廣告支出將增長10.4%,達到 7.82 億美元。到 2021年,將超過10億美元,到 2024 年將達到16.1億美元,

我比較了很多份有關全球 Podcast 的市場分析報告,雖然數據不盡相同,但所有的統計數據都指向同一個方向:消費者的感官注意力已經開始從眼球(視覺)移動到耳朵(聽覺)了!

串流音樂平台 Spotify 全球佈局

串流音樂(Streamming Music)是「聲音經濟學」中非常重要的一環,讓我們先看看目前最知名的串流音樂平台 Spotify。

Spotify 雖然至今仍未獲利,但卻是華爾街新興「女股神」Cathie Wood 重點加碼的科技股之一。在今年初 2 月的股市大跌時,Cathie Wood 更是不畏財報大虧,逆勢加碼 Spotify 逾 50 萬股!

為何尚未獲利的 Spotify 有這麼大的吸引力獲得如此高的估值?當然主要還是因為其擁有龐大的市場和用戶基礎。

Spotify 在 2020 年第四季財報中揭露,目前總用戶數為 3.45 億,已有 1.55 億付費用戶。在 2021 三月更公佈了一個野心勃勃的市場擴張計畫,未來將把 Spotify 服務範圍擴及全球 85 國,主要分布在亞洲、非洲、拉丁美洲和加勒比海地區,並新增支援 36 種語言,也帶動其股價大漲,到達每股 USD 364.59 的波段高點。

爆紅 Clubhouse 的幕後推手

除了 Podcast 和 Spotify,我們再看看看最近爆紅的 Clubhouse。

和預錄以及精緻剪輯的 Potcast 不同,Clubhouse 走的是 “語音聊天室” 而且 “聽後即焚” 完全不留任何存檔的路線。

如果您曾體驗過 Clubhouse,應該會對其清晰的語音通訊效果非常驚艷,雖然官方從未曾證實,但我們現在已經知道其背後的語音技術供應商,是一家位於上海的 Agora 公司(聲網公司,股票代號 API)。

根據官網的描述, 聲網 Agora 成立於 2013 年,是實時互動 API 平台行業開創者。開發者只需簡單的設定API,即可快速整合多種實時音視頻互動場景。

不只是 Clubhouse,使用聲網 Agora 語音 API 的企業包括小米,陌陌,新東方,曉黑板,The Meet Group,Bunch,Kumu等遍布全球的軟體公司。Agora 聲網的 API 已經充分在許多社交直播,在線教育,遊戲電競,IoT,AR / VR,金融,保險,醫療,企業協作等10餘行業,共計100多種場景。

根據統計,在 2020 年3 月,聲網 Agora 語音 API 的用戶已經有 10,000 多個活躍的應用程式,在100多個國家,提供超過 400 億分鐘的即時通訊,確實是非常驚人。

隨著 Clubhouse 的爆紅,在紐約證交所上市的 Agora 聲網公司股價也跟著水漲船高。不過,就像因為疫情爆紅的視訊軟體 Zoom 也曾被質疑其設置於中國大陸伺服器的資料安全議題一樣,由於目前全球對於將伺服器設置於中國大陸境內的軟體技術供應商和平台非常敏感,Agora 聲網雖然一直很低調,但是隨著 Clubhouse 在全世界爆紅,也開始被質疑其資料安全性的風險和疑慮。

Twillo 是另一家語音通訊 API 公司

事實上,提供語音技術 API 的公司很多,除了 Agora 聲網公司之外, Twillo 也是近期很熱門的一家提供語音 API 技術的公司。

Twilio 和 Zoom、Dropbox、Salesforce…等雲端及網路服務供應商一樣,都是受惠於新冠肺炎疫情而股票大幅上漲的公司。

Twilio 公司主要的服務是提供通訊交流 API 平台,主要提供語音通話、短訊、或是影音內容等整合到各種 App 的應用程式上。客戶是企業用戶為主,並不是個人消費者,例如 WhatsApp,Uber, Airbnb 等公司。

簡而言之,Twilio 的主要客戶不是2C 個人消費者,而是企業 2B 市場,而且是有通訊功能需求的網路平台服務企業。

Twilio 允許開發人員使用其 Web 服務 API 以程式控制方式撥打和接聽電話,發送和接收文本消息以及執行各種通信功能。

此外,Twilio 也是一檔很會 “飆漲” 的股票。

從 2020 年以來,Twilio 的股價已經上漲了 195.44% ,已達每股 USD 290.38 歷史新高。Twilio 在上一季公佈的業績收入增長 46%,超過華爾街分析師的預期,業績可說是大噴發的增長。Twilio 在 2014 和 2015 年連續實現 78% 和 88% 的營收成長率,已經成功躍居為通訊市場的領導者。

Twilio 在 2016 股票上市 IPO 當天,股價就暴漲了 39%以上,一個月之內股票收益高達 167%,CNBC 已連續四年將 Twilio 評為最具有行業革命性的 50 家創新企業之一。

結語

台灣當然也跟上了這股全球「聲音經濟學」的熱潮。根據「遠見民意研究調查」調查,儘管 Podcast 在台灣起步不久,但已有 26.1% 的民眾在三個月內曾收聽,以高學歷、年輕人為主力族群,研究所以上學歷占36.4%,20~35歲佔35.3%。

在台灣,就像許多投入影音創作的 Youtuber 一樣,目前也有幾名 Podcaster 隨著聲音市場的熱潮而爆紅,當然也有幾個 Podcast 的 App 已經上架並提供服務,不過相較於國外市場的強勁增長態勢,看來還有很大的努力空間。

那麼,從這次為各位介紹的 Agora 和 Twillio ,我們得到什麼啟發?應該如何抓住這股市場潮流掌握市場商機?

我想,除了創作 Podcast 語音內容或是 Clubhouse 開房聊天之外,或許我們應該再多思考,如何結語語音辨識、控制、或是 AI 相關技術,發展出更深度的語音 API 應用程式介面或是 IC 晶片,將語音技術作為結合智慧醫療、自駕車、智慧城市、智慧農業、線上教育、或是智慧家庭、智慧機械….等等不同面向的深度應用情境,或許也可以開創出屬於台灣在全球 “聲音經濟學” 市場中的另一項特殊競爭優勢吧?

(註:本文僅為產業研究分析,非投資建議,請自行評估投資風險,謹慎理財)


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